Apakah Sri Lanka Benar-benar Mengalami Krisis Pangan?  – Sang Diplomat
Pulse

Apakah Sri Lanka Benar-benar Mengalami Krisis Pangan? – Sang Diplomat

Selama berminggu-minggu berita utama telah menghantam platform berita di seluruh dunia bahwa Sri Lanka mengalami kekurangan pangan. Laporan kebutuhan pokok seperti makanan dan obat-obatan yang kekurangan pasokan telah menciptakan gambaran yang sangat suram tentang negara kepulauan dan warganya.

Pemerintah Sri Lanka telah sibuk menyangkal laporan-laporan ini, menyebutnya kebohongan terang-terangan, mengutip ketidakakuratan dalam laporan tersebut. Namun, pemandangan antrean panjang di pengecer milik negara Sathosa, melukiskan gambaran yang berbeda, yang sejak itu telah digunakan oleh para kritikus dan pendukung untuk membahas poin yang bisa diperdebatkan.

Pandemi atau tidak, orang-orang Sri Lanka cenderung memadati tempat-tempat di mana makanan dijual dengan harga terendah, yaitu pengecer negara bagian Sathosa.. Pengecer, dengan jaringan di seluruh pulau, adalah satu-satunya dari jenisnya. Ini menjual makanan pokok seperti beras, lentil, dan gula dengan harga bersubsidi, menarik puluhan konsumen, bahkan sebelum pandemi. Oleh karena itu, masalahnya bukan pada ketersediaan bahan makanan atau barang kebutuhan pokok, tetapi melonjaknya harga kebutuhan pokok karena penimbunan.

Faktanya tetap bahwa Sri Lanka masih dalam pergolakan gelombang pandemi COVID-19 yang paling mematikan. Ketika varian Delta mengamuk, penguncian diperpanjang karena tenaga kerja terancam dengan penyakit mematikan yang menyebar pada tingkat yang mengkhawatirkan. Kekhawatiran telah meningkat atas kekurangan pangan, tetapi menghubungkan kekhawatiran yang meningkat dengan deklarasi darurat pangan pemerintah adalah tidak bijaksana.

Kekhawatiran Kekurangan Makanan Muncul Sejak 2020

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Sri Lanka bergantung pada volume impor pangan yang cukup besar setiap tahun. Pada Agustus 2020, volume impor Sri Lanka untuk makanan termasuk sereal, susu, sayuran, dan gula mencapai $228,6 juta, turun tajam dari $332,1 juta pada 2019.

Selama gelombang pertama pandemi pada Maret 2020, Presiden Sri Lanka Gotabaya Rajapaksa mengumumkan pembatasan impor yang ekstensif dalam upaya untuk menyelamatkan arus keluar mata uang asing dan untuk memperkuat industri dalam negeri, dengan fokus tajam pada pertanian lokal. Pada September 2020, Menteri Negara Reformasi Pasar Uang dan Pasar Modal dan BUMN saat itu Ajith Nivard Cabraal mengklaim bahwa pembatasan tersebut merupakan tindakan sementara untuk mencegah krisis valuta asing. Sejak itu penimbun bahan makanan yang menjadi andalan dapur Sri Lanka, seperti kunyit dan kelapa, dibukukan oleh berbagai lembaga negara, sementara kekhawatiran akan kekurangan pangan yang akan segera terjadi semakin meningkat.

Menambah kekhawatiran ini adalah larangan pupuk kimia yang disetujui oleh pemerintah pada 27 April 2021. Tujuan ambisiusnya adalah melarang impor pupuk kimia dan bahan kimia pertanian lainnya, dengan tujuan menjadikan Sri Lanka negara pertama di dunia yang mengadopsi pendekatan yang sepenuhnya organik untuk pertanian. Sementara para pendukung pandangan ini, termasuk aktivis lingkungan Dr. Vandana Shiva bersama dengan banyak badan domestik, mendukung langkah tersebut, para kritikus menunjukkan bahwa pergeseran dalam semalam menuju pertanian organik dapat mengancam banyak industri lokal, termasuk perkebunan teh yang bernilai di negara itu, sumber devisa utama. pencari nafkah. Volume impor pupuk turun dari $32,2 juta pada tahun 2019 menjadi $8,2 juta pada tahun 2020.

Terlepas dari beberapa upaya drastis oleh negara, krisis valuta asing terjadi, dengan Bank Sentral memperkenalkan putaran peraturan baru untuk mengendalikan “kebocoran” mata uang asing, yang menyebut lebih dari 600 item sebagai tidak penting pada Agustus 2021. Barang-barang tidak penting ini termasuk perangkat telekomunikasi seperti ponsel, pakaian, peralatan rumah tangga, dan bahkan buah-buahan.

Selain kekurangan kunyit dan kelapa, Sri Lanka belakangan ini juga menghadapi kekurangan gula dan susu bubuk yang akut, makanan pokok dari rata-rata makanan konsumen Sri Lanka. Industri susu bubuk terus beroperasi dengan kerugian tertentu, tidak mampu mengimbangi kenaikan biaya produksi. Meskipun pemerintah memberikan konsesi, pemangku kepentingan industri mengatakan itu tidak cukup dengan kenaikan nilai tukar dan depresiasi rupee Sri Lanka. Sementara itu gudang-gudang yang menimbun berton-ton gula digerebek dan barang-barang mereka diserahkan ke Sathosa untuk didistribusikan ke seluruh pulau.

Operasi ini ditangani oleh Mayor Jenderal MDSP Niwunhella, yang ditunjuk oleh Presiden Gotabaya Rajapaksa sebagai komisaris jenderal yang ditunjuk untuk mengambil langkah-langkah yang diperlukan untuk menyediakan makanan dengan harga konsesi dan untuk memastikan ketersediaan kebutuhan pokok. Penunjukan itu dilakukan segera setelah parlemen Sri Lanka mengesahkan undang-undang darurat yang diumumkan secara resmi oleh Rajapaksa, dalam sebuah langkah yang secara luas diakui sebagai demonstrasi lanjutan dari kepercayaan presiden pada korps militer yang bertentangan dengan anggota yang ditunjuk secara tradisional dari layanan administrasi negara.

Bukan Sekedar Masalah Forex

Banyak orang Sri Lanka menarik persamaan dengan langkah-langkah serupa yang diperkenalkan pada 1970-an selama pemerintahan Perdana Menteri Sirima Bandaranaike, yang pengalamannya telah diturunkan ke generasi muda, dan secara aktif turun ke media sosial untuk menyuarakan keprihatinan mereka karena takut akan terulangnya sejarah. Kenangan masa-masa sulit itu, ketika kekurangan pangan diperparah oleh musim panen yang dilanda kekeringan, masih tetap segar di benak penduduk lanjut usia di Sri Lanka.

Tetapi beberapa pemangku kepentingan ekonomi seperti Rohan Fernando, ketua Sri Lanka Telecom, penyedia layanan telekomunikasi nasional, percaya sebaliknya. Fernando sebenarnya optimis dan memandang berita ekonomi yang meresahkan beberapa minggu terakhir sebagai masalah pola pikir. Dia percaya bahwa ketahanan ekonomi Sri Lanka selama bertahun-tahun dapat diandalkan saat ini juga. “Sri Lanka adalah ekonomi kecil… Saya pikir kita telah terbawa oleh pandemi. Kami memiliki pandemi, virus. Lupakan flu Spanyol, dalam hidup kami, kami telah melihat Polio, Hepatitis, (dan) Japanese ensefalitis,” kata Fernando dalam talkshow televisi lokal tentang pemulihan ekonomi, di mana ia menjadi panelis.

Fernando juga menambahkan bahwa ketika dunia Barat dipengaruhi oleh peristiwa-peristiwa yang mengganggu, negara-negara lain mengikuti dengan panik kolektif.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

“Ketika (penyakit) ini terkonsentrasi pada bagian kita, Barat tidak menganggapnya serius. Tapi kali ini, Barat terpengaruh dan akibatnya seluruh dunia terpengaruh. Mereka bilang kalau negara-negara Barat kena flu, kita kena pneumonia, begitulah sikap kita,” kata Fernando seraya menyatakan keyakinannya bahwa krisis ekonomi bisa diatasi.

Sementara itu, banyak orang lain melihatnya sebagai krisis yang sedang berlangsung selama beberapa dekade. “Ini bukan sesuatu yang terjadi dalam semalam. Ini secara historis telah berlangsung selama 20 sampai 25 tahun. Itu berasal dari cara ekonomi kita; kami adalah ekonomi yang bergantung pada impor,” Kasthuri Chellarajah Wilson, CEO grup Hemas Holdings, konglomerat publik terkemuka di Sri Lanka, seorang panelis dari talkshow yang sama, mengatakan.

Sri Lanka membutuhkan banyak reformasi jika negara itu ingin mengatur ulang pembangunan ekonominya, kata Wilson. “Kita perlu melakukan koreksi. Sebagai sebuah negara kita telah menghindar dari reformasi dan beralih ke langkah-langkah populis, yang seperti perbaikan kecil. Dengan tidak adanya dolar, ada kekurangan makanan tertentu. Itu adalah hal jangka pendek, murni karena orang tidak bisa mengimpornya. Dalam jangka menengah, kita harus menjawab itu dan pasti akan ada dampak sosial bagi mereka yang kurang mampu.”

“Saya pikir kita mengalami krisis, kita tidak bisa lari darinya,” tambahnya.

Apakah Aturan Darurat Bahkan Dibutuhkan?

Sementara itu anggota parlemen Anura Kumara Dissanayake, seorang kritikus keras dari kedua faksi politik terkemuka di Sri Lanka, mengamati bahwa kebijakan ekonomi selama bertahun-tahun telah menyebabkan kekurangan di negara tersebut saat ini. Anggota parlemen, yang menggemakan kritik yang meningkat terhadap pengumuman keadaan darurat yang tiba-tiba mengatakan bahwa, selama beberapa dekade, anggota parlemen telah bersatu di seberang lorong untuk menentang aturan darurat, karena implikasinya yang luas, terutama perannya dalam pelanggaran hak-hak sipil.

“Ada juga pemeras yang bekerja dalam sistem ini, yang memperburuk krisis,” kata anggota parlemen itu, berbicara kepada parlemen. Mengkritik aturan darurat yang dibawa melalui pemusatan kekuasaan yang dipegang oleh presiden eksekutif, Dissanayake mempertanyakan apakah aturan darurat itu bahkan diperlukan untuk mengatur kontrol harga pada barang-barang penting. “Pada hari yang sama diumumkan aturan darurat, 12 jenis barang kebutuhan pokok diumumkan. Tapi ini tidak dilakukan melalui peraturan darurat, ”katanya, mempertanyakan anggota pemerintah mengapa keadaan darurat diumumkan.

“Para pedagang yang dituduh pemerintah sebagai penimbun sembako itu adalah rekan dekat pemerintah yang terlihat makan bersama di hotel-hotel mewah saat pemilihan presiden. Pemerintah terus memberi tahu kami bahwa ada pemeras yang terlibat. Pada beberapa hari, jika Anda mengunjungi sekretariat presiden, Anda akan dapat melihat para pemeras ini duduk di meja yang sama,” tuduh Dissanayake.

Posted By : keluaran hk hari ini