AS Menyelesaikan Penjualan F-16 ke Filipina Saat Ketegangan Laut China Selatan Berkembang – The Diplomat
Asia Defense

AS Menyelesaikan Penjualan F-16 ke Filipina Saat Ketegangan Laut China Selatan Berkembang – The Diplomat

Pertahanan Asia | Keamanan | Asia Tenggara

Apakah Manila mampu membelinya adalah pertanyaan lain.

Departemen Luar Negeri AS pekan lalu membersihkan miliaran dolar dalam penjualan senjata potensial ke Filipina, indikasi terbaru bahwa Washington siap untuk mendukung sekutu perjanjiannya melawan agresi China di Laut China Selatan.

Kesepakatan yang diusulkan mencakup transfer 12 jet tempur F-16 Block 70/72, bersama dengan rudal udara-ke-udara Sidewinder dan anti-kapal Harpoon. Filipina telah mencari pejuang multiperan untuk membantu meningkatkan kehadirannya di Laut Cina Selatan yang diperebutkan.

Tetapi F-16 yang ditawarkan kemungkinan akan “terlalu mahal” untuk Filipina, kata Menteri Pertahanan Delfin Lorenzana pekan lalu, dan Angkatan Udara Filipina sedang mengevaluasi opsi lain.

Lorenzana mengatakan kepada Philippine Inquirer bahwa angkatan udara akan memilih antara F-16 Lockheed Martin dan Gripen Saab dan akan mengumumkan keputusan “segera.” Angkatan udara berharap untuk mengumumkan kesepakatan sebelum Presiden Rodrigo Duterte meninggalkan kantor tahun depan, katanya.

Bulan lalu, Lorenzana menekankan perlunya negara itu untuk memperoleh jet tempur multiperan, menyebut mereka “kemampuan penting untuk pertahanan wilayah udara teritorial negara kita.”

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Manila sangat ingin Washington menunjukkan komitmennya pada aliansi keamanan Filipina-AS. Awal tahun ini, Duterte mengancam akan membatalkan Perjanjian Pasukan Kunjungan, yang memungkinkan pasukan AS untuk berlatih dengan rekan-rekan Filipina mereka, kecuali jika AS memberikan miliaran bantuan pertahanan.

Amerika Serikat melihat Filipina sangat penting untuk memerangi agresi China di Laut China Selatan. Duterte, bagaimanapun, telah banyak dikritik karena mengambil sikap yang dianggap terlalu lunak terhadap China.

Sebuah laporan pekan lalu oleh perusahaan intelijen AS Simularity mengatakan lebih dari 100 kapal tambahan terlihat di zona ekonomi eksklusif (ZEE) Filipina di Laut Cina Selatan. Ini adalah “kemungkinan kapal China,” kata laporan itu.

Perusahaan yang memantau kapal di Laut China Selatan sejak tahun lalu itu mengatakan, jumlah kapal di ZEE Filipina meningkat dari 129 bulan lalu menjadi 238 per 17 Juni.

Senator Risa Hontiveros menanggapi laporan tersebut dengan mendesak Departemen Luar Negeri untuk memanggil duta besar China untuk Manila.

“Alih-alih mengurangi ketegangan di perairan yang disengketakan, ketegangan justru meningkat dua kali lipat,” kata Hontiveros dalam sebuah pernyataan. “Ini jelas menunjukkan bahwa China tanpa malu-malu sangat ingin memperparah situasi.”

Kantor Duterte “harus menatap langsung ke mata Beijing dan menyuruhnya memindahkan kapal-kapalnya dari wilayah kami,” katanya.

Duterte melarang kabinetnya bulan lalu untuk mengomentari Laut Cina Selatan secara terbuka. Perintah pembungkaman itu menyusul beberapa kecaman keras oleh para menteri senior atas kehadiran China di ZEE Filipina, termasuk tweet penuh sumpah serapah oleh Menteri Luar Negeri Teodoro Locsin Jr.

Posted By : togel hongkonģ hari ini