Di Kashmir, India Memukul Kebebasan Pers – Dan Jurnalis – The Diplomat
Pulse

Di Kashmir, India Memukul Kebebasan Pers – Dan Jurnalis – The Diplomat

Selama lima tahun, Sajad Gul menulis tentang konflik yang menghancurkan tanah airnya, wilayah Himalaya yang disengketakan di mana pemberontakan bersenjata yang kejam dan kontra-pemberontakan brutal India telah berkecamuk selama lebih dari tiga dekade.

Itu berubah pada Rabu malam bersalju di bulan Januari dengan ketukan di rumahnya. Gul dikelilingi oleh tentara India yang memegang senapan otomatis yang mengikatnya ke dalam kendaraan dan melesat pergi, membajak melalui jalur yang dipenuhi salju di Hajin, sebuah desa yang tenang sekitar 32 kilometer dari Srinagar, kota utama di wilayah itu, kata ibunya, Gulshana, yang hanya menggunakan satu nama.

Wartawan telah lama menghadapi berbagai ancaman di Kashmir yang dikuasai India dan mendapati diri mereka terjebak di antara pihak-pihak yang bertikai. Tetapi situasi mereka menjadi lebih buruk secara dramatis sejak India mencabut semi-otonomi kawasan itu pada 2019, membuat Kashmir berada di bawah penguncian keamanan dan komunikasi yang parah dan media ke dalam lubang hitam. Setahun kemudian, kebijakan media baru pemerintah berusaha mengendalikan pers secara lebih efektif untuk mengecam liputan independen.

Lusinan orang telah ditangkap, diinterogasi, dan diselidiki di bawah undang-undang anti-teror yang keras. Khawatir akan pembalasan, pers lokal sebagian besar telah layu di bawah tekanan.

“Pihak berwenang India tampaknya bertekad untuk mencegah jurnalis melakukan pekerjaan mereka,” kata Steven Butler, koordinator program Asia dari Committee to Protect Journalists yang berbasis di New York.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Penangkapan Gul, yang dikutuk CPJ, menggarisbawahi kebebasan pers yang cepat terkikis dan kriminalisasi jurnalis di Kashmir.

Polisi mengatakan kepada keluarga Gul bahwa dia ditangkap karena memprovokasi orang untuk “menggunakan kekerasan dan mengganggu perdamaian publik.” Sebuah pernyataan polisi kemudian menggambarkannya sebagai “kebiasaan menyebarkan disinformasi” dan “narasi palsu” di media sosial.

Dia ditahan beberapa hari setelah tweet tunggalnya menghubungkan klip video protes terhadap pemerintahan India, menyusul pembunuhan seorang pemberontak Kashmir. Dia menghabiskan 11 hari dikurung sebelum pengadilan setempat memberinya jaminan.

Alih-alih membebaskan Gul, pihak berwenang mendakwanya dalam kasus baru di bawah Undang-Undang Keamanan Publik, yang memungkinkan pejabat memenjarakan siapa pun hingga dua tahun tanpa pengadilan.

“Anak saya bukan penjahat,” kata Gulshana. “Dia hanya biasa menulis.”

Media selalu dikontrol ketat di bagian India di Kashmir yang mayoritas Muslim. Memutar lengan dan ketakutan telah banyak digunakan untuk mengintimidasi pers sejak 1989, ketika pemberontak mulai memerangi tentara India dalam upaya untuk mendirikan Kashmir atau persatuan independen dengan Pakistan. Pakistan mengendalikan bagian lain Kashmir dan kedua kabupaten dengan keras mengklaim wilayah itu secara penuh.

Pertempuran itu telah menyebabkan puluhan ribu orang tewas. Namun, beragam media Kashmir berkembang meskipun ada tekanan tanpa henti dari pihak berwenang India dan kelompok pemberontak.

Itu berubah pada 2019, ketika pihak berwenang mulai mengajukan kasus pidana terhadap beberapa jurnalis. Beberapa dari mereka telah dipaksa untuk mengungkapkan sumber mereka, sementara yang lain telah diserang secara fisik.

“Pihak berwenang telah menciptakan ketakutan sistematis dan meluncurkan serangan langsung terhadap media bebas. Ada intoleransi total bahkan terhadap satu kata kritis pun,” kata Anuradha Bhasin, editor di Kashmir Times, sebuah harian berbahasa Inggris terkemuka yang didirikan pada tahun 1954.

Bhasin termasuk di antara sedikit yang mengajukan petisi ke Mahkamah Agung India, yang mengakibatkan pemulihan sebagian layanan komunikasi setelah pemadaman 2019, yang menurut pemerintah diperlukan untuk menghentikan protes anti-India.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Tapi dia segera menemukan dirinya berada di garis bidik pemerintahan Perdana Menteri Narendra Modi. Kantor surat kabar warisan Bhasin di Srinagar, yang beroperasi dari gedung pemerintah yang disewa, disegel oleh pihak berwenang tanpa pemberitahuan. Stafnya tidak diizinkan untuk mengambil peralatan apa pun. “Mereka membunuh media lokal kecuali mereka yang bersedia menjadi stenografer pemerintah,” kata Bhasin.

Di bawah Modi, kebebasan pers di India terus menyusut sejak ia pertama kali terpilih pada 2014. Tahun lalu, India berada di peringkat 142 dalam indeks kebebasan pers global oleh pengawas media Reporters Without Borders, di bawah Afghanistan dan Zimbabwe. Tidak ada tempat yang lebih mencolok daripada di Kashmir.

Pihak berwenang telah menekan surat kabar dengan menghukum editor dan membuat mereka kekurangan dana iklan, sumber pendapatan utama mereka, untuk mendinginkan pelaporan yang agresif.

Untuk sebagian besar, surat kabar tampaknya memiliki cerita yang bekerja sama dan menyensor sendiri, takut dicap anti-nasional oleh pemerintah yang menyamakan kritik dengan pemisahan diri.

“Kami hanya berusaha untuk tetap bertahan dan hampir tidak mampu melakukan jurnalisme yang layak karena berbagai alasan, salah satunya karena kami sangat bergantung pada iklan pemerintah,” kata Sajjad Haider, editor top Kashmir Observer.

Telah ada tindakan keras terhadap pers di wilayah tersebut sebelumnya, terutama selama periode pemberontakan publik massal. Tetapi tindakan keras yang sedang berlangsung lebih buruk.

Pekan lalu, beberapa jurnalis yang mendukung pemerintah India, dengan bantuan dari polisi bersenjata, mengambil alih satu-satunya klub pers independen di Lembah Kashmir. Pihak berwenang menutupnya sehari kemudian, menuai kritik tajam dari badan jurnalis.

Persekutuan Editor India menuduh pemerintah “terlibat dengan berani” dan menyebutnya sebagai “pengambilalihan bersenjata.” Reporters Without Borders menyebutnya sebagai “kudeta yang tidak diumumkan” dan mengatakan wilayah itu “terus berubah menjadi lubang hitam untuk berita dan informasi.”

Klub pers adalah kelompok masyarakat sipil terbaru di kawasan itu yang menghadapi tindakan keras pemerintah yang semakin meluas. Dalam dua tahun terakhir, pihak berwenang telah menghentikan Asosiasi Pengacara Pengadilan Tinggi Kashmir dan Kamar Dagang Kashmir untuk mengadakan pemilihan internal.

Pemerintah membela langkahnya dengan mengutip “potensi situasi hukum dan ketertiban” dan “keselamatan jurnalis yang bonafide.” Dikatakan klub gagal mendaftar di bawah undang-undang baru dan mengadakan pemilihan untuk badan pengelola baru.

Klub mengatakan pendaftaran baru diberikan oleh pihak berwenang setelah “enam bulan verifikasi polisi yang ketat” pada akhir Desember, tetapi tetap “menunda” sehari kemudian karena alasan yang tidak diketahui.

Langkah pemerintah sangat kontras dengan kebijakannya di kota Jammu yang didominasi Hindu di kawasan itu di mana klub pers lain terus berfungsi tanpa mengadakan pemilihan selama hampir setengah dekade.

Majid Maqbool, seorang reporter lokal, mengatakan klub memberikan dukungan institusional kepada jurnalis yang bekerja dalam kondisi sulit. “Itu seperti rumah kedua bagi kami,” katanya.

Wartawan lokal Kashmir sering menjadi satu-satunya mata di lapangan untuk khalayak global, terutama setelah New Delhi melarang wartawan asing dari wilayah tersebut tanpa persetujuan resmi beberapa tahun yang lalu. Sebagian besar liputan berfokus pada konflik Kashmir dan tindakan keras pemerintah. Pihak berwenang sekarang berusaha untuk mengendalikan setiap narasi yang terlihat bertentangan dengan konsensus luas di India bahwa wilayah tersebut merupakan bagian integral dari negara tersebut.

Dalam pertempuran narasi ini, jurnalis telah dicaci maki oleh pihak berwenang karena tidak menggunakan istilah “teroris” untuk pemberontak separatis. Komunike pemerintah sebagian besar muncul di halaman depan dan pernyataan dari kelompok pro-India Kashmir yang kritis terhadap kebijakan Modi hampir tidak dipublikasikan.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Editorial surat kabar yang mencerminkan konflik sebagian besar tidak ada. Laporan berita langka tentang pelanggaran hak sering dianggap sebagai rekayasa yang bermotivasi politik, sehingga memberanikan militer dan polisi di kawasan itu untuk memberangus pers.

Beberapa wartawan telah menjadi sasaran interogasi polisi selama berjam-jam, sebuah taktik yang dikutuk oleh PBB tahun lalu.

Aakash Hassan, seorang jurnalis independen Kashmir yang terutama menulis untuk pers internasional, mengatakan dia telah dipanggil setidaknya tujuh kali oleh otoritas India dalam dua tahun terakhir.

Hassan mengatakan kadang-kadang petugas akan mempertanyakan motifnya untuk melaporkan dan “mengajari saya tentang bagaimana melakukan jurnalisme dengan cara yang benar.” “Ini adalah cara untuk mencegah kami melaporkan,” katanya, seraya menambahkan bahwa polisi juga menanyai orang tuanya beberapa kali dan menyelidiki keuangan mereka.

“Terkadang saya bertanya-tanya apakah layak menjadi jurnalis di Kashmir,” kata Hassan. “Tapi aku tahu, diam tidak membantu.”

Posted By : keluaran hk hari ini