Janji dan Bahaya Persaingan Teknologi – The Diplomat
Flash Point

Janji dan Bahaya Persaingan Teknologi – The Diplomat

Titik nyala | Keamanan

RUU Senat untuk meningkatkan daya saing teknologi AS dengan China tidak membahas bagian terpenting dari persaingan yang akan datang.

Kongres AS, dengan hampir semua hal, lebih terbagi dan kurang kooperatif daripada yang pernah ada di era modern. Dengan mayoritas Demokrat kecil dan genting di kedua rumah dan melengking dan oposisi Republik bersatu, pertanyaan besar yang menggantung selama beberapa bulan pertama masa jabatan Presiden Joe Biden adalah seberapa banyak yang dapat dia harapkan untuk dicapai secara legislatif.

Namun, pada hari Selasa, Senat AS lulus sangat besar – setidaknya menurut standar pra-pandemi – dan tagihan pengeluaran baru dengan selisih 68-32, dengan 49 Demokrat dan 19 Republik pemungutan suara mendukung. Tidak seperti RUU pemulihan pandemi yang berhasil atau paket infrastrukturnya yang masih dalam proses, Undang-Undang Inovasi dan Persaingan AS – sebelumnya dikenal sebagai Undang-Undang Perbatasan Tak Berujung – sebagian besar berada di bawah radar hingga disahkan.

RUU tersebut pada dasarnya dirancang untuk meningkatkan daya saing AS dengan China dengan meningkatkan investasi di bidang sains, teknologi, dan penelitian dasar. Sementara sebagian besar dampak RUU itu adalah domestik, sudut geopolitik sangat penting: Tidak terlalu menekankan hal itu, tetapi RUU yang dibingkai sebagai inisiatif domestik untuk menginvestasikan lebih banyak dana pemerintah dalam penelitian ilmiah dan industri tertentu tidak akan mencapai hal seperti ini. tingkat dukungan di sepanjang lorong. Menggunakannya sebagai latihan dalam daya saing yang berdekatan dengan keamanan nasional memberi ruang politik bagi anggota Kongres dari Partai Republik untuk memilih RUU yang didorong oleh Gedung Putih Demokrat.

Tentu saja, ada model untuk kemajuan industri dan ilmu pengetahuan yang didorong oleh persaingan yang bermusuhan: the Perang Dingin, untuk satu, menghasilkan sejumlah kemajuan ilmiah penting. Beberapa – seperti dasar-dasar internet di mana Anda membaca artikel ini – adalah cabang langsung dari teknologi militer; lainnya – roket yang membawa manusia ke bulan – adalah demonstrasi kekuatan nasional yang dibangun di atas teknologi militer tetapi dengan konsekuensi langsung terbatas, sipil atau militer. Semakin ketat persaingan, semakin cepat kemajuan teknologi: Perang Dunia II misalnya, mengambil roket dari pelestarian penggemar ke sistem pengiriman strategis dalam setengah dekade. Tetapi hampir tidak ada yang akan berargumen bahwa perang panas – dengan kehancuran manusia, ekonomi, dan lingkungan yang menyertainya – adalah harga yang pantas dibayar untuk beberapa percepatan perkembangan teknologi.

NS argumen lanjutan untuk mendukung langkah-langkah seperti RUU Senat, sebaliknya, persaingan teknologi sudah ada di sini dan bahwa berinvestasi dalam penelitian dasar dan teknologi canggih merupakan predikat yang diperlukan untuk mempertahankan posisi dominan, sehingga menghindari perang.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Ini adalah argumen yang menarik karena memiliki unsur kebenaran. China telah mengintai strategi teknologi yang agresif, terutama di teknologi yang muncul dan berpotensi transformatif. Itu menjadi semakin bersedia untuk memanfaatkan keunggulan teknologinya untuk mendukung ambisi geopolitiknya, yang tidak sesuai dengan jenis tatanan dunia yang disukai oleh Amerika Serikat dan sekutunya.

Namun fakta bahwa Senat hanya dapat menyepakati tindakan ketika berhadapan dengan saingan negara yang potensial menunjukkan a kelemahan mendasar dalam rencana Amerika Serikat untuk “memenangkan abad ke-21.” Seperti yang baru-baru ini saya bantah, imajinasi kita tentang tantangan apa yang akan kita hadapi di tahun-tahun dan dekade mendatang terbatas dan tertutup. Yang pasti, lebih banyak investasi dalam penelitian dasar pasti akan menghasilkan dividen, tetapi sebagian besar uang yang dialokasikan dalam RUU tersebut didedikasikan untuk menopang kemampuan AS untuk melakukan hal-hal tertentu – seperti membangun superkonduktor dan memajukan infrastruktur luar angkasanya – lebih baik daripada yang dapat dilakukan China. .

Di sinilah model “persaingan” yang seolah menjiwai Senat terbatas – sekali lagi, tidak sepenuhnya salah, tetapi tidak lengkap. Persaingan antara Amerika Serikat dan China bukan hanya tentang negara mana yang dapat membangun superkomputer tercepat atau konstelasi satelit paling modern. Ini mungkin berbelok ke sisi mana yang memiliki perangkat keras militer paling canggih – tetapi setidaknya kemungkinannya tidak.

Jika kompetisi memang untuk kepemimpinan global, maka pertanyaannya adalah pihak mana yang menyediakan barang yang paling berguna dengan cara yang paling terlihat bagi porsi besar dari populasi dunia yang tidak secara naluriah bersimpati kepada Beijing atau Washington. Saat ini, dengan sebagian besar dunia masih melihat hasil yang memburuk dari pandemi (bahkan ketika kehidupan kembali dalam keadaan fit dan mulai normal bagi sebagian besar warga AS, Eropa, dan China), yang bermakna baik secara moral maupun strategis adalah melakukan jumlah terbesar mungkin untuk menekan SARS-CoV2 secara cepat dan komprehensif.

Namun pandemi saat ini tidak akan menjadi bencana global terakhir di abad ke-21. Kita sedang memasuki era risiko sistemik yang tak tertandingi, yang tidak dapat ditangani oleh satu negara – bahkan negara adidaya – sendirian. Seperti biasa, dampak dari risiko sistemik yang muncul ini sepertinya tidak akan dirasakan secara merata. Mendukung sains dan industri AS untuk persaingan geopolitik teknologi adalah langkah penting, tetapi tantangan nyata dalam menempatkan industri-industri tersebut untuk bekerja tidak hanya menguntungkan orang Amerika tetapi massa opini publik global yang dapat dibujuk adalah tantangan yang jauh lebih besar di depan.

Posted By : hongkong prize