Justifikasi Baru Rencana Akuisisi Kapal Selam Thailand?  – Sang Diplomat
Asia Defense

Justifikasi Baru Rencana Akuisisi Kapal Selam Thailand? – Sang Diplomat

Pengadaan tiga kapal selam kelas Yuan bertenaga diesel Thailand dari China telah mengalami penundaan terus-menerus dan kritik keras. Pembelian kapal selam pertama disetujui pada tahun 2017, tetapi nasib dua kapal selam lainnya masih belum jelas. Salah satu argumen utama yang menentang program kapal selam Thailand adalah bahwa negara itu terletak di lingkungan dengan ancaman rendah. Pembentukan aliansi AUKUS yang mengejutkan, bagaimanapun, telah secara dramatis meningkatkan risiko perlombaan senjata dan proliferasi nuklir, sehingga memberi Angkatan Laut Kerajaan Thailand (RTN) pembenaran baru untuk segera mendapatkan kapal selam yang telah lama ditunggu-tunggu.

Kemitraan AUKUS antara Australia, Inggris, dan Amerika Serikat, yang akan melihat Australia dilengkapi dengan armada kapal selam bertenaga nuklir, secara luas dilihat sebagai langkah untuk menghalangi ekspansi maritim China yang cepat. Di satu sisi, AUKUS adalah demonstrasi komitmen keamanan Washington yang tak tergoyahkan dan keinginan yang meningkat untuk berbagi teknologi pertahanan dengan sekutu. Namun, di sisi lain, AUKUS bisa sangat tidak stabil. Seperti yang dikemukakan oleh Barbara Yoxon dari University of Lancaster, kurangnya keterlibatan diplomatik yang berarti antara AS dan China telah memicu salah perhitungan, salah tafsir, dan dilema keamanan. Dengan demikian, alih-alih membendung China, AUKUS kemungkinan akan memacu China untuk memperkuat kemampuan militernya lebih jauh.

Persaingan militer yang semakin ketat antara dua kekuatan besar tersebut tentu akan mempercepat penumpukan senjata yang sudah sengit di kawasan itu. Departemen Pertahanan Nasional Filipina, dalam tanggapan awalnya terhadap AUKUS, mengakui “hak” Australia untuk meningkatkan postur pertahanannya dan menyinggung bahwa Manila sedang memulai jalur peningkatan militer yang serupa. Manila telah secara aktif mencari kemampuan kapal selam dan modernisasi angkatan lautnya sebagian besar tetap tidak terganggu meskipun ada pandemi COVID-19. Vietnam, sementara itu, belum mengeluarkan tanggapan keras untuk atau menentang AUKUS. Namun, selama tahun ini, pemerintah Vietnam telah memperluas kerja sama pertahanan dengan AS dan Jepang dengan tujuan membatasi jejak militer Beijing di perairan yang diperebutkan.

Indonesia dan Malaysia telah menyuarakan oposisi yang kuat terhadap AUKUS, baik dengan alasan bahaya perlombaan senjata konvensional dan nuklir. Dari perspektif mereka, akuisisi kapal selam bertenaga nuklir Australia pada dasarnya membuka jalan bagi pengembangan senjata nuklirnya. Ini merupakan isu sensitif bagi negara-negara ASEAN yang berusaha untuk melestarikan Asia Tenggara sebagai zona damai, kebebasan, dan netralitas bebas nuklir. Indonesia, mengingat perbatasan maritim bersama dengan Australia dan perannya sebagai pemimpin tradisional ASEAN, sangat gugup dan diharapkan secara signifikan meningkatkan kemampuan pencegahan konvensionalnya untuk melindungi kepentingan strategis langsungnya.

Thailand tetap diam tentang perkembangan AUKUS. Hal ini tidak mengherankan, mengingat pendekatan politik luar negeri Thailand terkenal dengan kehati-hatian dan pragmatismenya. Tujuan Thailand – sebagai negara non-pengklaim di laut yang disengketakan – adalah untuk menjaga posisi seimbang dan menghindari terseret ke dalam konflik kekuatan besar. Tetapi mereka yang berada di militer tentu menyadari kebutuhan mendesak untuk mengejar upaya modernisasi angkatan laut di kawasan itu. RTN telah lama berargumen bahwa Thailand sangat kekurangan kemampuan pencegahan maritim. Ketika persetujuan anggaran untuk kapal selam yang tersisa muncul kembali tahun depan, RTN pasti akan mengutip ketidakpastian strategis yang berkembang yang dihasilkan dari AUKUS untuk melegitimasi pengejaran kapal selam.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Namun, masih ada dua kendala di luar kelayakan ekonomi dan kurangnya kepercayaan pada pemerintah yang didukung militer. Pertama, banyak orang Thailand percaya bahwa diplomasi adalah alat penyeimbang terbaik untuk negara-negara kecil. Thailand berhasil bertahan dari kolonialisme dan pendudukan asing yang kuat dengan hanya mengandalkan diplomasi yang cerdas, bukan kekuatan militer. Dalam konteks ini, memiliki satu atau dua atau tiga kapal selam tidak membuat perbedaan. Mungkin lebih bijaksana untuk memompa uang ke dalam pendidikan dan pelatihan, mencari bakat baru di Kementerian Luar Negeri, dan mendorong diplomat Thailand untuk mengambil posisi terdepan di organisasi regional dan internasional.

Kedua, orang Thailand umumnya lebih khawatir tentang masalah domestik seperti ketidakstabilan politik, resesi ekonomi, dan kesenjangan sosial ekonomi yang melebar yang hanya dapat diselesaikan melalui reformasi serius. Survei Negara Bagian Asia Tenggara tahun 2021 yang dilakukan oleh ISEAS-Yusof Ishak Institute mengungkapkan bahwa hanya 16,8 persen responden Thailand melihat peningkatan ketegangan militer di titik api potensial sebagai salah satu tantangan utama yang dihadapi Asia Tenggara. Angka ini jauh lebih kecil dari Vietnam (59,4 persen), Filipina (37,3 persen), Singapura (33,5 persen), Brunei (33,3 persen), Kamboja (30,8 persen), dan Indonesia (26,4 persen). Jika pemerintah Thailand tidak dapat mengatasi masalah dalam negeri, maka peluang RTN untuk mendapatkan pendanaan kapal selam tahun depan akan sangat berkurang.

Para pemimpin Thailand akan menghadapi tugas berat untuk mempertahankan kelangsungan hidup politik, mengatasi tantangan ekonomi dan sosial yang meningkat, dan mengikuti banyak perkembangan penting dalam hubungan internasional. Pada akhirnya, sementara pergeseran AUKUS memberi Thailand pembenaran yang kuat untuk pencarian akuisisi kapal selamnya, jalan di depan akan jauh dari mulus.

Posted By : togel hongkonģ hari ini