Pulse

Keluarga Rajapaksa Sri Lanka Jatuh Dari Kasih Karunia – The Diplomat

Dengan satu saudara presiden, satu perdana menteri, dan tiga anggota keluarga menteri kabinet, tampaknya klan Rajapaksa telah mengkonsolidasikan cengkeramannya pada kekuasaan di Sri Lanka setelah beberapa dekade masuk dan keluar dari pemerintahan.

Tetapi ketika krisis utang nasional berputar di luar kendali, dengan kesengsaraan pandemi dan meningkatnya biaya makanan dan bahan bakar karena perang di Ukraina yang menambah masalah dari keputusan ekonomi yang meragukan selama bertahun-tahun, dinasti mereka runtuh.

Tiga Rajapaksa mengundurkan diri dari jabatan kabinet mereka pada bulan April, Perdana Menteri Mahinda Rajapaksa mengundurkan diri pada hari Senin, pengunjuk rasa yang marah menyerang rumah keluarga itu minggu ini, dan Presiden Gotabaya Rajapaksa tidak terlihat di luar kompleksnya yang dijaga ketat.

Tetapi keluarga itu tidak akan turun tanpa perlawanan, memerintahkan pasukan untuk menembak pengunjuk rasa yang menyebabkan cedera pada orang atau properti, memberlakukan jam malam nasional, dan diduga mendorong massa pendukung mereka untuk bertarung di jalan-jalan dengan demonstran anti-pemerintah.

Dalam pidato pertamanya kepada negara dalam waktu sekitar dua bulan, Gotabaya Rajapaksa pada hari Rabu mengatakan dia akan mengembalikan lebih banyak kekuasaan ke Parlemen dengan membatalkan amandemen yang dia terapkan untuk menopang sistem presidensial eksekutif yang sangat berkuasa. Pada hari Kamis ia menunjuk perdana menteri baru yang tidak ada hubungannya.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Tapi mungkin terlalu sedikit, terlalu terlambat untuk mengakhiri protes nasional yang menyerukan penggulingan presiden, Rajapaksa terakhir yang masih memegang jabatan nasional.

“Ini adalah krisis yang sangat dia buat. Dia tidak menciptakan krisis sejak awal, tetapi Rajapaksa datang untuk melambangkan kegagalan dalam struktur pemerintahan kita dengan nepotisme, korupsi, dan pelanggaran hak asasi mereka,” kata Paikiasothy Saravanamuttu, direktur eksekutif Center for Policy Alternatives. think tank di Kolombo.

Dengan melonjaknya harga, kelangkaan bahan bakar dan makanan, serta pemadaman listrik yang berkepanjangan, warga Sri Lanka telah melakukan protes selama berminggu-minggu, menyerukan agar kedua Rajapaksa mundur. Kekerasan meletus Senin setelah pendukung Rajapaksa bentrok dengan pengunjuk rasa dalam perubahan dramatis yang membuat Mahinda mengundurkan diri. Sembilan orang tewas dan lebih dari 200 terluka.

Para pengunjuk rasa yang marah menyerang rumah leluhur keluarga itu di daerah Hambantota, dan Mahinda terpaksa mengungsi ke pangkalan angkatan laut yang dijaga ketat.

Dengan pidatonya yang tidak biasa pada hari Rabu, jelas Gotabaya telah “sangat terguncang oleh protes tersebut,” kata Dayan Jayatilleka, mantan diplomat yang menjabat sebagai perwakilan Sri Lanka untuk PBB selama kepresidenan Mahinda Rajapaksa.

Namun, mungkin terlalu dini untuk mengabaikannya, kata Jayatilleka, seraya mencatat bahwa Gotabaya telah mengubah taktik agar terdengar “fleksibel dan pragmatis.”

“Gotabaya memiliki kepribadian dualistik — satu sisi dari kepribadian yang dilihat negara adalah seorang mantan militer yang sepihak dan tidak peka ini,” kata Jayatilleka. “Tapi ada sisi lain — agak lebih rasional. Tapi sisi yang lebih rasional adalah liburan yang sangat panjang.”

Keluarga Rajapaksa telah terlibat dalam politik Sri Lanka selama beberapa dekade, dengan fokus terakhir pada Mahinda, kakak laki-laki presiden.

Sementara Gotabaya mengejar karir militer dan naik pangkat, Mahinda fokus pada politik dan terpilih sebagai presiden pada tahun 2005. Gotabaya, yang saat itu telah pensiun dari militer dan berimigrasi ke Amerika Serikat, kembali menjadi menteri pertahanan.

Keduanya mendapat dukungan besar di antara sesama umat Buddha Sinhala karena mengakhiri perang saudara 26 tahun di negara itu dengan pemberontak etnis Tamil pada 2009 dan Mahinda terpilih kembali untuk masa jabatan kedua pada 2010.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Sekitar 70 persen dari 22 juta penduduk Sri Lanka beragama Buddha, terutama etnis Sinhala. Hindu, terutama etnis Tamil, membentuk 12,6 persen dari populasi, sementara 9,7 persen lainnya adalah Muslim dan 7,6 persen adalah Kristen.

Kelompok minoritas dan pengamat internasional menuduh militer menargetkan warga sipil dalam perang dan membunuh pemberontak dan warga sipil yang menyerah pada hari-hari terakhir. Menurut laporan PBB, sekitar 40.000 warga sipil Tamil tewas dalam bulan-bulan terakhir pertempuran sendirian.

Mahinda mendorong melalui perubahan konstitusi untuk memungkinkan dia mencalonkan diri untuk masa jabatan presiden ketiga dan menyerukan pemilihan awal tahun 2015 untuk menekan apa yang dia lihat sebagai keuntungan, tetapi dikalahkan oleh Maithripala Sirisena, yang mengumpulkan dukungan dari minoritas dengan platform reformisnya. dan mendorong rekonsiliasi.

Mahinda Rajapaksa kemudian gagal menjadi perdana menteri, dan tampaknya kilau nama Rajapaksa telah memudar.

Tetapi dengan pemerintah koalisi Sirisena yang sudah diganggu dengan pertikaian dan disfungsi, pada Minggu Paskah tahun 2019, para ekstremis Islam menargetkan gereja-gereja Kristen dan hotel-hotel mewah dalam serangan bunuh diri terkoordinasi, yang menewaskan ratusan orang.

Di tengah tuduhan bahwa pemerintah Sirisena tidak bertindak berdasarkan informasi intelijen, dan gelombang nasionalisme Buddhis, Gotabaya Rajapaksa meraih kekuasaan dengan telak akhir tahun itu.

“Bom-bom itu melambungkannya ke kemenangan pada pemilu 2019,” kata Jayatilleka. “Perasaannya kami membutuhkan Gotabaya, kami membutuhkan pengalaman militernya.”

Dia menunjuk Mahinda sebagai perdana menteri dan menambahkan dua saudara laki-laki dan keponakan lainnya ke dalam kabinetnya. Pada tahun 2020 ia mendorong melalui amandemen konstitusi yang memperkuat kekuatan kantornya dengan mengorbankan Parlemen.

Pada saat Gotabaya menjabat, Sri Lanka sudah dalam kemerosotan ekonomi yang dipicu oleh penurunan pariwisata setelah pemboman dan banyak utang luar negeri dari proyek infrastruktur, banyak yang dibiayai oleh uang Cina dan ditugaskan oleh Mahinda.

Dalam satu kasus terkenal, Mahinda meminjam banyak dari China untuk membangun pelabuhan di Hambantota, daerah asal keluarga. Tidak dapat melakukan pembayaran utang pada proyek tersebut, Sri Lanka terpaksa menyerahkan fasilitas dan ribuan hektar tanah di sekitarnya ke Beijing selama 99 tahun – memberi China pijakan utama yang langsung berseberangan dengan garis pantai saingan regional India.

Dengan ekonomi yang sudah tertatih-tatih, Gotabaya mendorong pemotongan pajak terbesar dalam sejarah Sri Lanka, yang memicu reaksi cepat, dengan kreditur menurunkan peringkat negara itu, menghalanginya untuk meminjam lebih banyak uang karena cadangan devisa menukik.

Pandemi segera melanda, sekali lagi memukul pariwisata, sumber utama mata uang asing. Larangan impor pupuk kimia yang dilaksanakan dengan buruk pada April 2021 memperburuk keadaan dengan menaikkan harga sebelum Gotabaya dipaksa untuk mencabutnya.

Menambah masalah tahun ini, perang Ukraina telah meningkatkan harga pangan dan minyak secara global. Bank sentral mengatakan inflasi berada pada 30 persen pada April, dengan harga makanan naik hampir 50 persen.

Dengan ekonomi yang saat ini compang-camping, protes datang dari semua sektor masyarakat, bahkan umat Buddha Sinhala bergabung.

“Ada fitnah publik terhadap Rajapaksa sekarang dan itu adalah perubahan penting dari apa yang kita lihat sebelumnya,” kata Bhavani Fonseka, peneliti senior di Center for Policy Alternatives yang berbasis di Kolombo.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Ada “kemarahan sejati yang nyata di antara orang-orang bahwa Rajapaksa-lah yang menyebabkan krisis ini.”

Namun, Jayatilleka menyarankan jika Gotabaya dapat menunjuk kabinet baru yang mendapat dukungan rakyat, ia mungkin dapat mempertahankan jabatannya.

“Jika dia menyatukan pemerintahan yang terlihat agak baru — tidak terlalu berat dengan Rajapaksa seperti yang diisi penuh — itu mungkin akan lebih berhasil,” katanya.

Tapi Saravanamuttu mengatakan sudah terlambat untuk kembali.

“Konstituennya telah berbalik melawannya dan karena itu dia tidak memiliki basis kekuatan nyata yang tersisa di negara ini,” katanya.

“Para biarawan berbalik melawan dia dan juga bagian dari militer karena tentara biasa dan keluarga mereka juga menderita. Kabar dari jalanan adalah dia harus pergi.”

Posted By : keluaran hk hari ini