Menjadi Besar Mungkin Tidak Membawa Kembali Usia Pesawat – The Diplomat
Asia Defense

Menjadi Besar Mungkin Tidak Membawa Kembali Usia Pesawat – The Diplomat

Citra open-source baru telah mengungkapkan hanggar baru raksasa di lapangan terbang rahasia di bagian barat Cina. Meskipun tidak ada rincian lebih lanjut yang tersedia untuk umum tentang jenis kendaraan apa yang akan disebut rumah hanggar, dimensi raksasanya tampaknya sangat menyarankan jenis pesawat yang lebih ringan dari udara.

Itu mungkin menunjukkan bahwa pesawat yang lebih ringan dari udara – balon berbingkai kaku, balon udara bersisi lembut, dan kapal udara hibrida, yang menggabungkan gas pengangkat dengan bentuk tubuh pengangkat – berada di ambang kebangkitan. Tetapi setiap artikel tentang prospek zaman keemasan baru kapal udara perlu membawa peringatan besar: Kita tidak hanya pernah ke sini sebelumnya, tetapi kita tampaknya kembali ke ruang ini setiap beberapa tahun.

Bagaimanapun juga, kapal udara sangat menawan. Mereka adalah pembom strategis pertama, dan membuat kesan yang luar biasa. Gambar dari Pesawat Jerman menjulang di atas London membuat trauma dan memikat satu generasi – bahkan jika mereka dampak strategis terbatas dan mereka terbukti sangat rentan bahkan terhadap pertahanan udara yang belum sempurna. Itu tidak menghentikan kekuatan antar perang untuk bereksperimen dengan kapal udara seperti perjalanan penumpang jarak jauh, pengintaian militer, dan bahkan sebagai kapal induk terbang. Tetapi serangkaian kecelakaan bencana – yang berpuncak pada peristiwa ikonik, ujung Hindenberg yang berapi-api – mengakhiri era kapal udara raksasa dan kaku tepat sebelum pecahnya Perang Dunia II.

Sejak itu, kapal udara hanya menempati beberapa peran khusus. Balon udara yang lebih kecil dan tanpa bingkai dimainkan peran rendah tapi sukses sebagai pengawal konvoi dan kapal antikapal selam untuk Angkatan Laut AS dalam Perang Dunia II, sementara balon rentetan tak berawak mengangkat kawat baja tinggi-tinggi untuk mencegah serangan pemberondongan. Setelah perang, sejumlah kecil balon udara telah digunakan sebagai platform iklan dan kamera – peran yang semakin banyak diambil alih oleh drone.

Namun demikian, keuntungan teoritis dari kapal udara (bersama dengan cap budaya mereka) telah menyebabkan industri rumahan para revivalis kapal udara. Pesawat yang lebih ringan dari udara, di berbagai titik, telah diusulkan sebagai pesawat angkat berat, kapal pesiar terbang, stasiun radar, relay komunikasi, dan bahkan – kelihatannya fantastis – sebagai sarana untuk mengangkat orang dan kargo ke luar angkasa.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Tapi kebangkitan pesawat kontemporer telah dirusak oleh ulang kecelakaan, meskipun harus diakui tidak ada yang separah rangkaian kerugian total yang melanda balon sepanjang tahun 1920-an dan 1930-an. Kecelakaan-kecelakaan awal itu juga tampaknya telah memperkuat kesan publik bahwa kapal udara pada dasarnya berbahaya dan teknologinya cacat. Yang pasti, teknologi memiliki keterbatasan yang sulit. Tidak ada yang mengusulkan menghidupkan kembali konsep pembom strategis Zeppelin, bahkan jika ahli strategi nuklir AS selama Perang Dingin secara singkat membayangkan gagasan menempatkan rudal balistik antarbenua di atas kapal udara.

Yang mengatakan, ada kendala teknis yang nyata masih harus diatasi. Pasokan helium yang sedang berlangsung adalah jauh dari kepastian, yang keduanya meningkatkan biaya dan membuat produksi dan pengoperasian pesawat yang lebih ringan dari udara menjadi rumit dan tidak dapat diprediksi. Gas pengangkat alternatif, hidrogen, tentu saja sangat mudah terbakar, masalah yang akan sangat sulit jika bukan tidak mungkin untuk dihilangkan.

Tentu saja, jika kapal udara yang dimaksud tidak membawa manusia, itu menghilangkan banyak masalah keamanan – dan membuka semua jenis faktor bentuk baru, termasuk kapal udara yang dirancang untuk naik ke tepi ruang dan tetap di sana selama berminggu-minggu. Tetapi alih-alih berpikir besar, perancang pesawat juga harus menjajaki kemungkinan menjadi kecil.

Bagaimanapun, UAV yang sangat kecil – yang, seperti yang kita semua tahu, berkembang biak dengan cepat – sebagian besar telah menyatu di sekitar lepas landas vertikal, desain multi-rotor. Desain tersebut cenderung memiliki stabilitas dan kemampuan manuver yang baik untuk ukurannya, tetapi mengalami keterbatasan waktu berkeliaran, karena mesinnya terus-menerus bekerja melawan gravitasi untuk membuatnya tetap tinggi. Sebuah pesawat yang sangat kecil, di sisi lain, akan dapat tinggal di satu tempat untuk waktu yang lebih lama, yang bisa sangat menguntungkan untuk pengintaian, komunikasi, dan tugas-tugas lainnya. Ini mungkin lebih terlihat, dan lebih rentan terhadap cuaca buruk dan angin kencang, tetapi ada banyak tugas di mana manfaat dari platform yang stabil dengan daya tahan yang sangat lama akan lebih besar daripada kekurangannya.

Dan mungkin begitu orang terbiasa melihat kapal udara kecil melakukan tugas dengan aman, keengganan untuk mempercayai sepupu mereka yang lebih besar akan berkurang. Jika tujuannya adalah untuk membawa era baru perjalanan yang lebih ringan dari udara, mungkin desainer harus memulai dari yang kecil daripada mencoba, sekali lagi, untuk menjadi besar.

Posted By : togel hongkonģ hari ini